Myriad Blog 1.3.0 Saturday, Apr 21st, 2018 at 09:28pm 

Technical Thursday, Apr 19th, 2018 at 05:23pm
32/64 bit -  Etape 3

 
Si nous avions travaillé seulement sur Windows, nous n'aurions pas eu besoin de trop modifier nos fichiers sources C. Hélas, nos programmes doivent aussi se compiler sur MacOS, et là les choses se gâtent.  
 
Un peu partout depuis les 30 dernières années, nous avons utilisé le type "long" pour désigner les entiers 32 bits. Mais d'après le grand livre du C, la taille en bits de ce type peut varier en fonction de la plateforme sur laquelle on est.  
Sur Windows, le "long" reste à 32 bits, même si on compile un programme en mode 64 bits. Sur Macintosh par contre sa taille est doublée, ce qui rend la version 64 bits du programme incompatible avec tous les fichiers que l'application a pu sauvegarder précédemment, et pose des problèmes quasiment insolubles.
 
Seule solution, cesser d'utiliser ce type, et le remplacer pas le tout nouveau typage du C à nombre de bits définis, en l'occurence int32_t.
 
Nous avons entamé des essais de remplacement globaux, suivis d'une grosse session de correction du code pour éviter les alertes de compilation (le compilateur dit qu'il peut y avoir un problème, mais ce n'est pas sûr). C'est un travail de forçat.
 
Nous avons commencé par la seule librairie ACAM (notre socle de compatibilité entre les différents systèmes) et une très très petite application, avec une seule fenêtre et 3 boutons.
 
Nous avons effectué environ 6000 remplacements dans les 300 fichiers source C, puis avons commencé à traiter une à une les 1200 alertes de compilation afin de les faire disparaître.
Nous en sommes environ à la moitié, et pour l'instant, aucune ne pouvait déboucher sur une véritable erreur. Mais au moins, nous aurons une compilation plus "propre", et cela évitera que les vraies indications de problème se retrouvent noyées dans les alertes inutiles.
by Olivier Guillion
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Technical Wednesday, Apr 18th, 2018 at 04:57pm
32/64 bit -  Etape 2 - macOs & Xcode

 
Nous continuons à explorer l'éventuel passage en 64 bits et recherchons la solution la plus simple et la plus solide.
Sur macOs nous avons compilé et exécuté un petit programme 64 bits en mode "console". Nous avons ensuite converti notre projet de librairie Lua en 64 bits, lié avec le programme de test et invoqué. Cela semble fonctionner.
Deux choix s'offrent maintenant à nous :
- Ne pas toucher à nos sources mais construire un environnement de compilation qui rends nos projets compatibles entre 32 et 64 bits.
- Modifier, via un automate, l'ensemble de nos sources pour les rendre directement compatibles.
 
Mais dans tous les cas un outil réellement efficace d'analyse de code et de localisation d'éventuel problème de perte de données dans des conversions pointeur/long nous manque encore cruellement.
Les outils d'analyse de Xcode, basés sur Clang ne sont pas assez "intelligents".
by Didier Guillion
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Technical Tuesday, Apr 17th, 2018 at 05:51pm
32/64 bit

 
Cela fait assez longtemps maintenant que les systèmes d'exploitation sont passés en 64 bits.
 
D'abord Linux, puis Mac OS font maintenant pression sur les développeurs pour que leurs applications soient portées en 64 bits, menaçant d'arrêter à plus ou moins court terme le mode de compatibilité qui permet de continuer à les faire fonctionner.
 
D'abord, soyons clairs : à moins que l'application gère de très gros volumes de données (vidéo, photographie HD...) son passage 64 bits n'apporte strictement rien, au contraire.
Le code et la place mémoire nécessaire pour les données seront augmentés, la rapidité restera sensiblement identique, et ce ne sera pas plus stable.
 
Nous avons, ces dernières années, fait quelques tests pour évaluer le travail nécessaire, et c'est un gros, très gros travail. Chaque système semble avoir géré cette transition à sa façon, demandant plus ou moins de travail au développeur. Jusqu'ici le pire est le Macintosh, qui n'a pas hésité à changer la taille du types standard C "long" de 32 à 64 bits, rendant le portage cauchemardesque pour les développeurs ayant utilisé ce type.
 
Sur Windows, c'est mieux. En une journée de travail, nous sommes presque parvenus à faire apparaitre une fenêtre avec des boutons et une zone de saisie.
 
Le problème est que nous n'avons pas trouvé moyen de demander au compilateur de nous indiquer les sources potentielles de problème. Nous devons donc compiler, lancer, attendre un crash, et lorsqu'il survient, effectuer les corrections nécessaires et recommencer. Cela peut fonctionner pour un test simple, mais est inenvisageable pour une application comme Harmony Assistant, où il faudrait plusieurs années pour tester tous les cas (si une telle chose est possible)
 
Donc, nous essayons de trouver un moyen plus sûr et plus rapide d'effectuer un tel portage, qui nous mobiliserait un certain temps, pour aboutir à une application strictement identique, juste un peu plus lente et plus gourmande en mémoire.  
 
Le plus tard sera donc le mieux, et, à l'issue, ce travail ne pourra certainement pas être fourni gratuitement.
by Olivier Guillion
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Technical Tuesday, Mar 27th, 2018 at 05:19pm
Tête de pont réseau

 
Il y a, dans un coin de notre pièce de travail, un ordinateur qui tourne sagement, en permanence et en silence depuis plus de 10 ans
 
Il gère nos mails (avec un puissant anti-spam), l'intranet, la copie locale de notre site, le "seed" Bittorrent, les documentations de nos logiciels, un serveur FTP privé et, lorsque le besoin s'en fait sentir, un petit extranet de test.
 
10 ans, ça commence à faire beaucoup. Le système est vieux, on ne peut pas se permettre d'arrêter la machine plus de 2 ou 3 heures, car les commandes de licences ne seraient alors plus gérées, et le matériel montre les premiers signes de faiblesse, avec un ventilateur qui commence à faire un peu de bruit.
 
Alors, plutôt que de monter une nouvelle machine physique en parallèle, et remplacer celle-ci, nous avons opté pour une machine virtuelle. Pour 50¤, un disque SSD de 128Go + un cable USB3-SATA, une licence Windows 7 d'un ordinateur parti au rebut, et voila, une VM VirtualBox était montée.
 
Tous les logiciels ont été réinstallés dessus, les fichiers de préférences recopiés, et notre nouvelle tête de pont réseau est prête à fonctionner.
En quelques minutes, il nous est possible de la brancher et la faire tourner sur n'importe lequel de nos ordinateurs, Mac OS ou Windows (et probablement Linux, bien que pas encore essayé).
 
Il est également facile de prendre des instantanés de la machine avant d'y appliquer une modification importante, ou de copier le tout sur notre NAS au cas où le SSD flambe.
 
Pour l'instant, donc, que des avantages, dont un non négligeable, une machine physique en moins, c'est un peu moins de bruit dans les oreilles pendant toute la journée, même si l'ordinateur d'origine, acquis en 2007, était plutôt silencieux.
by Olivier Guillion

Technical Friday, Mar 23rd, 2018 at 05:18pm
!Windows coUAC

 
Les installateurs de nos produits, sur Windows, rencontrent des problèmes assez important lorsqu'ils sont lancés depuis le compte d'un utilisateur qui n'a pas les droits d'administation sur la machine.
 
Pour ce type d'utilisateurs "lambda", le mot de passe administrateur est demandé pour permettre à l'installateur de toucher aux programmes installés et autres zones sensibles du système.
Ce mécanisme fait partie de ce qu'on appelle "UAC", pour "User Account Control", ce dernier nous ayant déjà posé pas mal de problèmes avec sa gestion étonnante du "Virtual Store", qui stocke des versions modifiées de certains fichiers en les cachant bien pour ne pas qu'on puisse comprendre pourquoi ça fait tout planter.
 
Pour le problème d'administrateur et non administrateur, c'est un peu pareil. Il n'a pas été prévu que le programme d'installation puisse connaître l'identité de l'utilisateur qui le lance, et donc l'emplacement de ses dossiers de documents, de préférences, etc.
Nous ne nous en étions pas rendu compte jusqu'ici, mais cela peut poser des problèmes assez important. On a trouvé un contournement extrêmement laid (demander au système qui a lancé l'explorateur Windows), mais qui semble être comme ça que font tous ceux qui, comme nous, en ont eu besoin.
 
Nous allons essayer de l'utiliser pour améliorer les installations depuis des comptes non-administrateurs. En attendant, ce genre d'installation est donc à déconseiller.
 
Bon week-end,
by Olivier Guillion


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Comment from Antoine Bautista
Un Halo Dock TEUR....

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